Obok Azji, najbardziej zróżnicowanym kontynentem pod względem sposobów komunikacji można nazwać Afrykę. Ilość sposobów mowy, przy pomocy których mieszkańcy wszystkich krajów ze sobą się porozumiewają jest ogromna, co stanowi o ich wyjątkowości.

Języki w Afryce podzielone są na pięć głównych rodzin językowych:

  1. Języki afroazjatyckie: występują na terenie całej Azji Zachodniej, Afryce Północnej, na Półwyspie Somalijskim i regionie Sahel

  2. Języki austronezyjskie: stosowane przez mieszkańców Madagaskaru

  3. Języki indoeuropejskie: przede wszystkim używane przez mieszkańców Republiki Południowej Afryki i Namibii. Należą do nich na przykład afrikaans, angielski czy niemiecki. Odnotowuje się również występowanie w byłych koloniach brytyjskich, francuskich, belgijskich, portugalskich, włoskich i hiszpańskich

  4. Języki nigero-kongijskie: używane są na większości obszaru Afryki subsaharyjskiej

  5. Języki nilo-saharyjskie: używane przez około 11 milionów ludzi w Afryce, głównie na terytorium Czadu i w górnym dorzeczu Nilu, a także w Sudanie na terenach historycznej Nubii.

Oficjalny podział urzędowych języków w Afryce przedstawia się następująco:

  • Algieria – arabski

  • Angola – portugalski

  • Benin – francuski

  • Botswana – tswana, angielski

  • Burkina Faso – francuski

  • Burundi – francuski, kirundi

  • Czad – arabski, francuski

  • Demokratyczna Republika Konga – francuski

  • Dżibuti – arabski, francuski

  • Egipt – arabski

  • Erytrea – arabski, tigrinia

  • Etiopia – amharski, oromo

  • Gabon – francuski

  • Gambia – angielski

  • Ghana – angielski

  • Gwinea Równikowa – hiszpański

  • Gwinea – francuski i osiem języków narodowych

  • Gwinea Bissau – portugalski

  • Kamerun – francuski, angielski

  • Kenia – suahili, angielski

  • Komory – francuski, komorski, arabski

  • Kongo – francuski

  • Lesotho – angielski, sotho

  • Liberia – angielski

  • Libia – arabski

  • Madagaskar – malgaski, francuski

  • Malawi – angielski, niandża

  • Mali – francuski

  • Maroko – arabski

  • Mauretania – arabski

  • Mauritius – angielski, francuski

  • Mozambik – portugalski

  • Namibia – angielski, o statusie języków regionalnych także niemiecki oraz afrikaans (niderlandzki)

  • Niger – francuski

  • Nigeria – angielski

  • Południowa Afryka – afrikaans, angielski, xhosa, ndebele, pedi, soto, suazi, tsonga, tswana, venda, zulu

  • Republika Środkowoafrykańska – francuski

  • Republika Zielonego Przylądka – portugalski

  • Rwanda – francuski, kinya-ruanda, angielski

  • Senegal – francuski

  • Seszele – seszelski, angielski, francuski

  • Sierra Leone – angielski

  • Somalia – somalijski, w użyciu także włoski i angielski

  • Somaliland – somalijski, arabski, angielski

  • Suazi – suazi (siswati), angielski

  • Sudan – arabski, angielski

  • Sudan Południowy – angielski

  • Tanzania – suahili, angielski

  • Togo – francuski, kabije, ewe

  • Tunezja – arabski

  • Uganda – angielski, luganda

  • Wybrzeże Kości Słoniowej – francuski

  • Wyspy Świętego Tomasza i Książęca – portugalski

  • Zambia – angielski

  • Zimbabwe – angielski

Kwestia języków w Afryce jest o tyle ciekawa i zróżnicowana, że poza wyżej wymienionymi, istnieje jeszcze szereg mniejszych rodzin i izolatów językowych, a także sposoby mowy, które do tej pory nie zostały sklasyfikowane. Ponadto na tym kontynencie stosuje się wiele języków migowych, z których wiele stanowi odrębną grupę izolatów językowych.

Całkowita liczba języków w Afryce służących do komunikacji jest różnie szacowana. Podziały wynikają z określenia danego sposobu mowy jako język i dialekt, ale szacuje się, że występuje ich
od 1250 do 2100, choć niektóre źródła podają, że jest ich ponad 3000. Według badań organizacji Ethnologue, w samej Nigerii społeczeństwa włada ponad 500 językami, co jednocześnie jest jednym z największych skupisk różnorodności językowej na świecie. Pomimo tak dużej różnorodności, języki w Afryce z nielicznymi wyjątkami tworzą cztery główne typy, dzięki czemu zachowana jest ich względna jednolitość.

Kolejne badania sugerują, że około 100 języków Afryki używanych jest do komunikacji między grupami etnicznymi. Największa liczba osób wykorzystuje język arabski, somalijski, berberyjski, amharski, oromo, igbo, suahili czy joruba. Choć w środkach masowego przekazu przekazywanie informacji następuje przy użyciu wielu języków, tylko nieliczne na szczeblu krajowym uważane
są za narodowe.